martes, 15 de noviembre de 2022

Ciencia, diplomacia y guerra fría

Dentro de poco se quitará la exposición que lleva unas semanas en la tercera planta del aulario sobre ciencia, diplomacia y guerra fría. Se trata de una colección de fotografías de los años 50 a 70 de eventos relacionados con las colaboraciones con EEUU en los terrenos espacial, nuclear y militar (de comunicaciones). Sobre la exposición hablamos en la radio (en SER Navarra) invitando a sus artífices, o comisarios, Mar Rubio y Joseba del a Torre. También tuvimos una mesa redonda el día 8 en medio de la propia exposición

El tema es interesante, y da de sí más d elo que parece. Son especialmente "mediáticas" una ilustración de Frnaco vestido de coplera bailando "la bien pagá" y los primeros astronautas en pisar la luna vestidos de toreros. La primera no se publico en España (la censura lo hubiera impedido), pero es una viñeta que resume estupendamente el espírurtu de esas colaboraciones: EEUU le dio al régimen un maravilloso balón de oxígeno a cambio de las bases (entre otras cosas). La segunda es un fake, un copy paste analógico para salver que Amstrong y compañía se negaron a vestirse de toreros (aunque sí estuvieron aquí y las demás fotos de la visita son reales).

A mi me ha gustado especialmente la referencia a la conferencia "Átomos para la paz", un momento de desclasificación de mucha información de investigaciones sobre lo nuclear. Toda esa investigación había sido secreta por estar relacionada con la bomba, pero arrancando los 60, parecía necesario avanzar en la explotación civil de todo ese conocimiento. Mi padre, químico, hizo su tesina en la variación de las propiedades de los metales sometidos a radiaciones basándose en las actas de ese congreso. Veo que se celebró en Valencia, en el 61 (dos años antes de que yo naciera) una expo sobre esa conferencia. Seguro que estuvo allí.

lunes, 7 de noviembre de 2022

Gotas y gotitas

 

En la figura tres fotografías de gotas consensadas en el interior de botellas de plástico (de agua con gas de Mercadona) que se me quedan por la encimera. En primera aproximación la condensación es algo sencillo, si hay más agua disuelta en el aire de la que cabe, cosa que ocurre al bajar la temperatura, la que sobra “precipita”, vuelve a fase líquida y se deposita donde pueda. Pero ahí empiezan las complicaciones ¿dónde puede?

En primer lugar, puede en los sitios más fríos (que es donde antes se alcanza la sobresaturación). Fríos y de mejor conductividad térmica (para evacuar el calor que se produce al condensar), por eso se empañan los espejos en la ducha y no otras superficies.


En una superficie en la que todos los puntos son equivalentes ¿qué pasa? Es el caso de la superficie del espejo de la ducha, o en el interior de mis botellas. Pues cosas muy complicadas; para empezar, se forman muchas gotitas en muchos sitios, más o menos equiespaciados (el empañado en el que casi no distinguimos una gota de otra), pero a partir de ahí las gotas se van agrupando, van haciéndose más gordas. Si llegan a ser demasiado gordas en una pared vertical pueden comenzar a caer y arrastrar las que se encuentren en su camino.

Más o menos eso es lo que sabía sobre la condensación y me servía para entender fotos como la de la derecha o la de en medio de las tres de arriba. En esta de en medio tras caer una gota gorda, en el espacio que “limpió” comenzaron a crecer gotas pequeñas, por eso hay dos zonas con dos tamaños de gota (esa frontera es la que fotografié).

Hace un par de días me encontré la situación de la izquierda, donde había unos sitios especialmente diferentes del resto, unas gotas muy gordas que habían “limpiado” su entorno, pero sin caer. Puse la foto en twitter y he recibido unas cuantas respuestas interesantes (estos días que está en duda su continuidad, quede claro que sigue teniendo cosas maravillosas como esta).

Abajo los reproduzco y enlazo. Creo que ninguno termina de dar con la respuesta. La coalescencia o efecto Ostwald sin duda es algo que pasa por ahí, pero yo creo que el efecto responsable del “engorde” general de gotas, lo que hay detrás de la figura de en medio, pero creo falta algo más para explicar lo de la izquierda. El efecto Matilda es también una idea fantástica, pero es un efecto estadístico demasiado genérico como para descender a explicar por qué se da ahí y no en otros sitios y por qué ese día y no habitualmente. Pero desde luego que es un caso particular de ese efecto.

Está bien no saberlo todo y seguir sorprendiéndose por cositas pequeñas, que además son muy bonitas.
 

Contribuciones tuiteras:

Jean Sol Partre: Retención de líquidos

Antonio Fernandez: Prefential attachment?? https://en.m.wikipedia.org/wiki/Preferential_attachment Efecto Mateo/Matilda?

Miguel Ángel García: Viendo la foto, probablmente por efecto óptico (sombra o lupa convexa) o densidad mayor del material de la botella en el punto de esas gotas, haya habido menor temperatura en algún momento, aumentando la condensación allí.

Hegoi Manzano: Ostwald rippening https://es.m.wikipedia.org/wiki/MaduracióMaduraci%C3%B3n_de_Ostwald No exactamente lo mismo, pero suficientemente parecido

Mr. Inteligent: Desde aquí no se aprecia pero o son borbo(to)nes o empresarios que no pagan impuestos.

Sergio Llorente: Es un efecto de la distribución fractal que creo que siguen el tamaño de las gotas de condensado. Esto es algo que emerge de las diferentes fuerzas con la que se modelan los fluidos (tensión superficial, ...)y la transferencia de calor (condensación...)

Jpinic: ¿Coalescencia de gotas pequeñas en otras mayores? Es curioso el anillo vacío de gotitas alrededor de las grandes, posible señal de que estas gotitas han sido "abducidas" en un determinado radio.

domingo, 6 de noviembre de 2022

Escalas del universo (on tour)

 Arrancando Semanas de la Ciencia varios pueblos han tenido la iniciativa de solicitarnos al dúo que comenzamos con Ciencia en el Bar, Javier Armentia y yo, charlas. En concreto sobre "las escalas del universo". Alrededor de la idea de interiorizar tamaños astronómicos tenemos algunas cosas chulas montadas en una charla que admite variaciones. Así que ahí estuvimos en Barásoain el viernes 4 (de noviembre de 2022) y en Lerín el sábado 5 con el tema. 

Una de las ideas es poner en la misma escala tamaños y distancias del sistema solar. Por ejemplo haciendo el solo como un plato (26 cm de diámetro). A esa escala Júpiter es un tomate cherri (y lo demás más pequeño, claro) y todo ello esparcido a distencias que los hacen casi imperceptibles. Todo está muy vacío. En la figura de abajo se ven los datos:

Sobre esto hablé también en la radio (en Cope Navarra), eso de reciclar temas, ya que andas con un asunto en la cabeza se lo cuentas a quien te escuche.

Y ya puestos, un par de fotos, las dos son de Barásoain, de Lerín no tengo

jueves, 27 de octubre de 2022

El mundo que viene 2022

Este año se ha celebrado la quinta edición de una reunión que organiza el Consejo Social de la UPNA bajo el título "El Mundo que Viene" en el que varios profesores se atreven a hacer un poco de prospectiva desde su ámbito de experiencia. Este año me han pedido que haga de maestro de ceremonias del acto, y como este blog se está quedando en una especie de curriculum ilustrado, y esto ha dejado bonitas fotos, no podía dejar de reseñarlo ;-)

Sale hoy reseña en Navarra Capital que comienza con este párrafo:

“Parafraseando a Newton, hoy queremos pararnos sobre los hombros de seis gigantes de nuestra universidad, seis mentes brillantes, para desde esa atalaya lanzar una mirada al futuro que nos espera”. Joaquín Sevilla, director de la Cátedra Laboral Kutxa del Conocimiento, fue el encargado de hacer las presentaciones y llamar a escena del Navarra Arena a los encargados de dibujar el futuro que imaginan desde sus ámbitos de conocimiento. No es un dibujo completo, como se apresuró a matizar el propio Sevilla, sino “trazos impresionistas”, sugestivos e inspiradores, que los protagonistas compartieron desde ámbitos dispares como la medicina preventiva, la teoría de la educación, la sociología, la ingeniería o la estadística.

Hablando (por María Sauleda)

Escuchando en la tertulia (por María Jimenez)



viernes, 21 de octubre de 2022

Sé lo que me gusta y me gusta lo que sé (mejorando en mi armario).


 “I know what I like and I like what I know (getting better in my wardrobe)” un tema de Génesis, del álbum “Selling England by the pound”, de 1973.

 
El título de la canción y el estribillo insisten en que “sé lo que me gusta y me gusta lo que sé , mejorando en mi armario”. Esa expresión “mejorando en mi armario” (getting better in my wardrobe) es la que resulta difícil de encajar. buscando en internet resulta que hay unos cuántos foros dónde se ha discutido sobre ese verso.
 

El protagonista de la canción es un joven llamado Jacob que se dedica a cortar el césped. La historia comienza con Jacob tarareando contento porque es la hora de comer y escucha a los vecinos discutir y a los pájaros cantar mientras él es feliz con su tarea y la única preocupación de que las hojas de su cortacésped estén afiladas. Jacob es feliz porque sabe lo que le gusta y le gusta lo que sabe, dice la canción. En realidad parece referirse a que sabe lo que le gusta y se dedica a ello sin más preocupación. Se dedica solamente a eso pero mejorando en “su armario”. ¿Qué mejora es esa?
 

Hay una interpretación que dice que Jacob se gasta todo lo que gana en mejorar sus atuendos, en ese sentido mejora su armario, su contenido. Otra interpretación se centra en que en el armario guardamos la ropa que, por conocida, por gastada, nos resulta especialmente cómoda y mejorar en el armario significaría ir gastando ropa hasta que se nos acomode. Una tercera interpretación, aún más alegórica, sostiene que el armario es la vida interior y que Jacob solo mejora en ese sentido, sin preocuparse por valores sociales externos. No he leído que nadie haga referencia al armario en el sentido de la homosexualidad. Es verdad que no encaja especialmente con el resto de la canción, ni era una preocupación en 1973. Además ese armario es más bien “closet” que “wardrobe”.
 

Parece ser el Jacob de la canción se corresponde con un personaje real (Jacob Finster) que era seguidor del grupo en su adolescencia y no conseguía mantener un trabajo. Había trabajado de camarero, de cajero o en una tienda de empeños y cuando Génesis estaba escribiendo la canción se dedicaba precisamente a cortar el césped. Finster murió de sobredosis al poco tiempo mientras trabajaba en una tienda de donuts.


Sin duda la canción es una oda a la vida sencilla, a la despreocupación por el consumismo, el dinero y todos los valores sociales generalmente aceptados, un llamamiento al relajo y la felicidad de las pequeñas cosas. Sin embargo yo siempre he entendido el estribillo de la canción en un sentido completamente diferente. El estribillo utiliza la palabra saber, conocer. La interpretación directa es que conozco lo que me gusta y me dedico a ello disfrutándolo. Pero también podemos leerla en sentido literal: conozco lo que me gusta y me gusta lo que conozco, poniendo el acento en el esfuerzo de conocer, de aprender. Así, como me gusta lo que sé, querré saber más para estar más a gusto. Pero querré saber más de ese tipo de contenidos que son los que me gustan.
 

Se establece así un círculo virtuoso en el que identifico los contenidos que me resultan satisfactorios y me apetece estudiar más sobre ellos. Al saber más sobre ellos me resultan aún más satisfactorios y querré estudiarlos más a fondo y así sucesivamente. Ese es el lazo de realimentación que hace felices a sabios y eruditos de todo tipo de conocimientos: las personas que recuerdan las delanteras del Atletic, coleccionistas de cualquier cosa, expertos en los aspectos más escondidos de sus aficiones. Por supuesto, también los especialistas profesionales, los que se ganan la vida con ese conocimiento, en la academia, la empresa o donde sea.
 

Siempre pensé que el camino que lleva a la sabiduría se recorría por esa realimentación del disfrute que Génesis había recogido magistralmente en su frase. Se me hace inimaginable ser un experto, un estudioso, por el mero impulso del cumplimiento del deber profesional. Si no hay disfrute íntimo no lo concibo. Me parecía tan obvio que la frase tenía que proceder originalmente de Sócrates o algún otro filósofo clásico y Genesis la había rescatado. Sin embargo no es así, hasta donde he podido rastrear es original del rock sinfónico de los primeros 70. Quizá la razón está en que ellos la escribieron con el sentido opuesto, con el del conformismo y limitar la mejora al armario. Resultó que mi armario estaba lleno de libros.

Referencias:
https://songmeanings.com/songs/view/1629/
https://eddiesrockmusic.wordpress.com/2018/09/11/g-is-forgenesis-selling-england-by-the-pound/
https://www.genesis-news.com/forum/index.php?thread/1565-in-your-wardrobe-what-does-this-mean/


Una versión del tema, en directo, de 1976:


domingo, 16 de octubre de 2022

Rincones cotidianos en Tres Cantos

La asociación Ciencia con Tres Cantos me invitó a dar una charla allí, en un bar. En esa cuidad satélite de Madrid viví tres años, y me hizo mucha ilusión volver. También aproveché para visitar a los compañeros del laboratorio donde hice la tesis doctoral, en la UAM. Un viaje lleno de emociones, incluyendo la rabia por que se me llevara el coche la grúa. Iban a rodar algo en la zona donde aparqué y los carteles que lo indicaban no estaban visibles. En fin, pequeñas miserias.

La charla fue "Una mirada científica de rincones cotidianos" (ver PWP), la disfruté mucho, y las 25 personas asistentes pare que quedaron contentos. Un placer de tarde. Muchas gracias a Juan Carlos "apuntes de ciencia" por la invitación.

(Anuncio de la charla)



sábado, 8 de octubre de 2022

Club cultural del Consejo Social UPNA

En la foto un conjunto de gente sorprendida. Con cierta alegría por haber sido convocados, con cierta prevención sobre el auténtico alcance de la iniciativa, con cierta ilusión por si de aquí pudiera salir algo de provecho... Al menos eso proyecto yo sobre el conjunto porque así me sentía.

La información sobre el acto de constitución está en la noticia que generó la UPNA y que recogieron los medios (aunque solo me gardé este). 


La universidad puede resultar un terreno neutral, uno donde además no hay que competir porque no hay dinero que repartir (ni bolos contratar ni nada). El punto de partida es interesante, pero el "sector" de la cultura es heterogéneo y no siempre fácil. A ver si de ese punto de partida se puede estirar y surgen colaboraciones, ideas y proyectos chulos. Trabajaremos por ello.

lunes, 3 de octubre de 2022

Vidrio para comunicarse (y más)

 Me han pedido que participe en una jornada sobre "Sostenibilidad, Innovación y Vidrio", una celebración más en el año internacional del vidrio, organizada por la Asociación de la Industrial Navarra AIN. Se trata de comentar en 15 minutos el uso del vidrio en comunicaciones (la fibra óptica) y otros usos que hemos hecho de ese material en investigación por una característica muy curiosa. Mis dispositivas serán estas:


sábado, 24 de septiembre de 2022

Proyecto de País para Ciencia y Tecnología

Haber coescrito "Los males de la ciencia" generó algunas carambolas que me han llevado a coordinar el grupo sobre Ciencia y Tecnología de la plataforma Sumar que está impulsando Yolanda Díaz. La tarea es conformar un grupo plural sobre el tema y redactar unos cuantos folios de visión a 10 años sobre las políticas en este tema. Me parece una tarea muy bonita (y bastante técnica). No deja de ser una oportunidad de soñar con los remedios de la ciencia, una continuación inexcusable de los males.

La presentación pública del proceso "Proyecto de País" generó una expectación mediática tremenda. Quizá es normal, pero no me lo esperaba. Entre que, casualmente, salí en los pocos segundos de corte de TV1 y la exageración del titular del Diario de Navarra (que dice que me "incorporo al equipo" de Yolanda Díaz) he recibido un sinnúmero de reacciones, (casi) todas positivas.

A ver si en los próximos días podemos poner en marcha el grupo y la tarea resulta fructífera. 



En Diario de Navarra (Enlace)



jueves, 22 de septiembre de 2022

Naukas Bilbao 22 - Luces de la ciencia, y alguna sombra

 Naukas Bilbao es, sin duda, el mayor espectáculo de divulgación científica de España. Dos días en un auditorio como el del Palacio Euskalduna prácticamente lleno no es algo fácil de conseguir.

Este año la organización nos encargó a "los tres barbas" (Ignacio López Goñi, Javier Armentia y yo) preparar una actuación de media hora con la que se cerraba el acto. Uan gran responsabilidad, pero también un orgullo y un placer. 

Como siempre, EITB graba todas las charlas. La nuestra puede verse AQUÍ






Como resúmenes del evento está la reseña de Carlos Lobato y varias colecciones de fotos: by Xurxo Mariño, by Iñigo Sierra, by Fernando Frías.